Los 4 tipos principales de riesgos laborales en la agricultura

La agricultura es una actividad que se inició en la prehistoria y, hasta hoy, se destaca como uno de los sectores económicos que más influencian en el desarrollo de la civilización de todo el mundo. A pesar de su importancia para la sociedad en su conjunto, existen riesgos laborales en la agricultura debido a que coloca al profesional expuestos a diversos tipos de riesgos laborales.

Según datos de la Secretaria de Previsión Social, se registran cerca de 78,4 accidentes de trabajo por año, de los cuales 29,1 mil ocurren justamente en la agricultura. Para entender mejor cuáles son esos riesgos, destacamos los siguientes:

4 principales tipos de riesgos laborales de la agricultura

Riesgo físico

  • La exposición a la radiación solar : cáncer de piel, golpe de calor, envejecimiento prematuro, agotamiento por calor, calambres;
  • La exposición al ruido : pérdida de la audición, fatiga, irritabilidad, aumento de la presión arterial, trastornos del sueño, estrés, dolor de cabeza;
  • Exposición a las vibraciones : pérdida del equilibrio, falta de concentración, pérdida del control muscular, dolor de espalda.

Riesgo biológico

  • Los accidentes con animales venenosos : araña, escorpión, abejas y orugas;
  • La exposición a agentes infecciosos y parásitos endémicas : enfermedades de activación tales como esquistosomiasis, malaria, entre otros;
  • La exposición a partículas de granos almacenados : causan enfermedades respiratorias como el asma ocupacional y neumonitis por hipersensibilidad.

Riesgo mecánico

  • Los accidentes con herramientas manuales, maquinaria, herramientas agrícolas y animales : causan lesiones de diversos grados de intensidad.

Riesgo químico

  • La exposición a fertilizantes : puede causar intoxicación grave e incluso mortal;
  • La exposición a los pesticidas : puede causar una intoxicación aguda y mortal, y causar síntomas como debilidad, calambres abdominales, vómitos, dolores de cabeza, convulsiones, náuseas, dificultad para respirar, pérdida de apetito, entre otros.

Riegos en la agricultura

Consejo: para minimizar los riesgos laborales en la agricultura y evitar accidentes, es esencial que todos los agricultores utilizan el Equipo de Protección Personal (EPP) apropiado para la actividad, tales como guantes impermeables, respiradores o mascarillas de protección, visera facial o gafas, bata de laboratorio y pantalones-repelentes al agua, zapatos de seguridad y la tela de algodón tapa.

Estos dispositivos deben ser utilizados tanto por los profesionales que trabajan directamente en el plantío y en la cosecha, como por aquellos que hacen el almacenamiento y transporte de los productos.

Una pregunta relevante, que muchos investigadores se han planteado, es si los riesgos agropecuarios están aumentando o reduciéndose. Buainain et. al. (2014) sostienen que, en la agricultura brasileña, los riesgos están aumentando y se multiplicando, así como también los impactos potenciales negativos de ocurrencias indeseables.

Por un lado, la agricultura moderna es intensiva en capital, lo que eleva la sensibilidad a las variaciones de las condiciones que rodean y encubren la isla. Por otro lado, la agricultura está plenamente inserta en la economía global, y puede sufrir, de forma casi directa e inmediata, los efectos del golpe de las alas de la mariposa en el otro lado del mundo, tal como indica la Teoría del Caos. “Hubo un tiempo en que los riesgos para los productores extensivos eran menores porque las inversiones y los gastos en general eran menores, y, por lo tanto, las eventuales pérdidas provocadas por variaciones del clima, fluctuaciones del mercado y cambios institucionales eran también menores.

Pero los factores de riesgo se multiplicaron a lo largo de las últimas décadas:La modernización, la intensificación de la producción y la inserción en múltiples circuitos financieros son procesos que, en general, elevan la vulnerabilidad de los productores, además de exigir la utilización de complejos instrumentos de gestión de riesgos, sea para evitar, ya sea para reducir los efectos dañinos los riesgos . “(Buainain et. al. 2014, p. 179, énfasis añadido).

No hay duda de que, para los productores rurales, los riesgos son hoy más elevados que en el pasado, ya que las inversiones y el patrimonio implicados en la producción agropecuaria son sustancialmente mayores.

Los riesgos laborales en la agricultura también son relevantes para los países. Según las estimaciones del Banco Mundial, como se puede ver en el gráfico siguiente, un país como Brasil pierde un 1% de crecimiento del PIB agrícola anualmente por riesgos extremos, y prácticamente todos los años de crecimiento negativo del PIB agrícola están asociados a pérdidas elevadas debido a ocurrencias extremas, que podrían haberse reducido con una mejor gestión de riesgos.

Estas constataciones plantean la gestión de riesgos, en sus múltiples dimensiones, como estratégica para el éxito y la sostenibilidad de los emprendimientos rurales, sean pequeños, medianos o grandes. La gestión de riesgos es hoy indisociable de la gestión de la producción, comercial y financiera, y está (o debería estar) presente en todas las decisiones relevantes de los productores, de la elección de la semilla, adquisición de los insumos, venta de los productos hasta la opción de financiación que utilizará.

Dimensiones del riesgos laborales en la agricultura: de la mitigación e intuición a la gestión integrada y técnica

Hasta el pasado reciente los productores rurales hacían gestión de riesgos laborales en la agricultura de forma intuitiva, con base en la experiencia y conocimientos tradicionales, transmitidos de padre a hijo: antes de septiembre no se planta maíz porque el pie no brota con fuerza; la soja debe ser sembrada después de la primera lluviosa de octubre.

También se preocupaban más por la mitigación y reclamaban garantías y compensaciones ante los gobiernos, para quienes los riesgos eran (o deberían ser) transferidos, casi siempre de manera costosa e ineficiente, tanto para los propios productores como para la sociedad en general. El elevado costo para el Tesoro Nacional de las sucesivas renegociaciones de deudas de los productores rurales brasileños,

A partir de mediados de la década de 1990, tanto los productores rurales como los gobiernos, después de acumular pérdidas relevantes, evolucionaron hacia un tratamiento integrado para el riesgo. A partir de un análisis objetivo de los riesgos involucrados, la gestión incluye desde medidas para eliminar, prevenir y reducir los riesgos hasta aquéllas para mitigar los efectos indeseables, para los productores y la sociedad en general. Sin embargo, hay que tener claro que la gestión de riesgos es responsabilidad de todas las partes interesadas, y no sólo de los productores o de los gobiernos.

De hecho, difícilmente se podrá tener éxito sin que cada uno-productores, mercado y gobierno- haga su parte. La siguiente tabla muestra diferentes estrategias de gestión de riesgos, distribuyendo las acciones / responsabilidades entre estos tres niveles institucionales: productores / comunidades, mercado y gobierno.

Agricultura y sus riesgos

Riesgos laborales en la agricultura relacionados con la producción

El riesgo de la producción está directamente asociado a la ocurrencia de eventos climáticos e incendios – que en la mayoría de los casos también están relacionados a las condiciones climáticas. Las sequías prolongadas, heladas, exceso o falta de lluvias durante etapas específicas del proceso productivo, vientos e inundaciones afectan directamente los resultados de la producción agropecuaria.

riesgos laborales en la agriculturaLos riesgos sanitarios, tanto animal como vegetal, también son particularmente relevantes en países latinoamericanos, que no tienen un sistema de alerta y defensa sanitaria eficaz. Hoy los productores cuentan con buenas herramientas para lidiar con estos riesgos, como monitoreo del clima sobre la base de modelos extremadamente complejos que procesan un volumen de informaciones impensadas hace apenas pocas décadas y la utilización de herramientas como la de la zonificación agrícola de riesgo climático, que se traducen en previsiones climáticas y opciones tecnológicas más precisas para reducir los riesgos de producción o el recurso al seguro rural que reduce las pérdidas económicas y financieras en caso de ocurrencia extremas.

Sin embargo, el hecho de que el aumento de la frecuencia de los eventos extremos ha elevado los riesgos laborales en la agricultura relativos a la producción, desafiando a productores, gobiernos y mercados a perfeccionar los mecanismos de prevención y mitigación de las consecuencias de eventos que afectan negativamente a la producción agropecuaria.

Riesgos de mercado

Los riesgos de mercado están directa y principalmente asociados a la comercialización ya las condiciones y disponibilidad de crédito. Los productores rurales están a merced de las fluctuaciones de los precios de los productos y de los insumos, de los tipos de cambio y de intereses, a las condiciones de liquidez del mercado financiero.

Es cierto que un grupo de productores tiene, hoy en día, una serie de mecanismos para hacer frente a estos riesgos, ya que las ventas en los mercados de futuros, operaciones cubren a los contratos de producción, pero todavía no puede ser dijo que los riesgos de mercado son inferiores que en el pasado, pues del otro lado se registra un aumento de la volatilidad de los precios de los productos agropecuarios y de los mercados de cambio, cuya valoración / desvalorización altera radicalmente los parámetros básicos de las economías nacionales.

En la agricultura moderna, la disponibilidad y las condiciones del crédito rural son variables claves para los resultados obtenidos por los productores. La súbita reducción de liquidez derivada de la crisis financiera global de 2008 expuso de forma clara esta vulnerabilidad. En América Latina, muchas empresas del sector sucroalcoholero, que se encontraban en fase de expansión y venían movilizando capital para financiar planes ambiciosos de inversión en la esfera agrícola e industrial, perdieron apoyo de hora para otra, y pasaron a enfrentar problemas financieros y productivos debido al cambio en las condiciones de financiación.

Aún en este eje, se encuentra el riesgos laborales en la agricultura asociado a las condiciones del comercio exterior, que no se resumen a las fluctuaciones de precios, sino a la propia inestabilidad institucional que caracteriza los flujos de comercio agrícola. Se trata de mercados fuerte y crecientemente regulados, en los que varios gobiernos continúan interviniendo de forma ad hoc, no siempre pautados por razones objetivas y acogidas por las reglas definidas en el ámbito de los organismos internacionales competentes.

Las alegaciones van desde asegurar la seguridad alimentaria del país – aún confundida con autosuficiencia alimentaria – a los problemas sanitarios, que no siempre son fundados. El hecho es que tal riesgo no puede ser ignorado, y debe ser tratado en la esfera política y diplomática,

El mayor desafío, en el caso de los riesgos de mercado, es ampliar el acceso de los productores a los mecanismos de protección ofrecidos por el propio mercado, en particular de aquellos de menor tamaño, y trabajar en el sentido de mejorar la gobernanza de los mercados agropecuarios, tanto a nivel nacional como internacional.

Riesgos del ambiente de negocios

El ambiente de negocios, y no sólo la naturaleza, lleva varios riesgos para los agricultores, y contribuye a potenciarlos o mitigarlos. En el caso de Brasil, el estudio del Banco Mundial / Embrapa / MAPA apuntó los riesgos asociados al déficit logístico y de infraestructura del país, que hacen de cierta forma imprevisibles las condiciones y costos de comercialización de la cosecha agrícola, el acceso a los mercados y, el cumplimiento de los contratos realizados. En muchos casos este riesgo específico se combina con factores climáticos, como la ocurrencia de lluvias – que no necesitan ser necesariamente en exceso – para impedir el acceso a las áreas de producción, comprometiendo la comercialización de la cosecha o la entrega de insumos para la producción.

riesgos laborales en la agricultura

También en este eje se incluyen los riesgos asociados a los marcos regulatorios, cuyos ajustes a menudo modifican de forma significativa las reglas hasta entonces vigentes, y provocan pérdidas y / o necesidad de gastos de adecuación relevantes y que no eran previstas por los productores. En la misma línea, las políticas públicas y las instituciones, de gran importancia para la agricultura, ayudan para los riesgos laborales en la agricultura si por un lado tienen el papel de proteger al sector, también pueden cargar y potenciar riesgos asociados a intervenciones imprevistas ya la adopción de procedimientos que imponen pérdidas a los productores .

Las intervenciones ad hoc en los mercados agropecuarios no son acciones del pasado. Entre los años 2008-2014 los precios de la gasolina y el aceite diesel fueron prácticamente congelados en Brasil, lo que comprometió seriamente el mercado de alcohol combustible, potenciando el riesgo de precio que los productores ni siquiera estaban considerando, teniendo en cuenta las excelentes perspectivas de mercado establecidas en el mercado todos los escenarios diseñados antes de la intervención ad hoc en el mercado de combustibles fósiles.

En este mismo sector, el cambio en las reglas de tributación que asegura un diferencial competitivo para el alcohol combustible para la gasolina, ejemplifica como los cambios institucionales y la actuación -legítima, se dice de paso- de los grupos de interés también implican riesgos para los productores.

El (poco percibido) riesgo tecnológico

Buainain et. al. (2014), sostienen que la dinámica productiva basada en el uso intensivo de tecnología implica un riesgo tecnológico, que ha sido poco percibido, pero que está siempre amenazando el segmento, que depende de la “continuidad del proceso de innovación, sea para responder a los problemas creados por la propia tecnología, desde la resistencia a las plagas hasta la caída de la producción, sea para asegurar nuevas ganancias de productividad y rentabilidad “, sea aún, complementamos, para adecuarse a la producción agropecuaria las crecientes exigencias socioambientales y de seguridad de los alimentos. Concluyen ellos: “esta es una de las dimensiones del riesgo tecnológico. Hay otras, e incluso algunas de las tecnologías que contribuyeron al éxito de la agricultura brasileña, a ejemplo de los eventos transgénicos, presentan contornos indefinidos.

Estrategias de gestión de riesgos laborales en la agricultura

Mitigación : Acciones para prevenir, reducir o eliminar la ocurrencia de eventos / impactos económicos negativos en la producción agrícola, como las inversiones en infraestructura y logística para la producción y el almacenamiento; la infraestructura de datos agroclimáticos y sistemas de información (zonificación, alertas), de drenaje, en sistemas de riego, en la diversificación de la producción, en el mejoramiento genético preventivo, en la adopción de prácticas y sistemas más adaptados y conservacionistas, etc.
Transferencia : AP para transferir el riesgo a un tercero a un costo (prima). Como ejemplo, citamos instrumentos financieros como seguros, reaseguros, coberturas de precio, etc.
Respuesta: Acciones que ocurren después del evento (ex post), orientadas a reconstruir o compensar pérdidas ocasionadas por la ocurrencia, que pueden ejemplificarse en: apoyo de emergencia a los productores, reestructuración de deudas, reconstrucción de infraestructura productiva o de transporte, etc. Una importante acción de respuesta que ocurre de forma ex ante es la planificación estratégica o planificación contingente para los riesgos laborales en la agricultura, donde los mecanismos de respuesta son delineados de antemano para que se pueda responder de forma más eficiente y efectiva a la ocurrencia del evento (por ejemplo, planes de contingencia para lucha contra incendios o para el control y contención de plagas cuarentenarias).

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