Riesgos del Asbesto en Edificios y Casas Antiguas

Riesgos del Asbesto en Edificios y Casas Antiguas
Califica este artículo

Trabajar dentro y alrededor de casas y edificios construidos antes de 1980 – y en algunos casos, después de esta fecha – presenta un riesgo de exposición al asbesto para los propietarios de casas y los comerciantes profesionales. Sin embargo, el riesgo puede reducirse en gran medida si se sabe dónde se encuentran comúnmente los materiales que contienen asbesto y se toman precauciones.

Productos de Asbesto

Se ha estimado que 3,000 tipos diferentes de productos comerciales contienen asbesto. La primera patente estadounidense para el asbesto, emitida en 1828, fue para el material aislante de las máquinas de vapor. Durante y después de la Segunda Guerra Mundial, el asbesto fue muy popular como aditivo en textiles, materiales de construcción y partes de máquinas. Para 1970, el uso del asbesto se había expandido a miles de productos y en 1973, el consumo de asbesto en los Estados Unidos alcanzó un máximo histórico de casi un millón de toneladas.

riesgos del abestoEl límite de las prohibiciones de asbesto comenzó a surtir efecto en 1973 y continuó hasta 1977. Después de este tiempo, muchas compañías dejaron de usar asbesto en sus productos. Sin embargo, el asbesto nunca ha sido completamente prohibido en los Estados Unidos. El asbesto todavía se usa en algunos materiales de construcción.

Los materiales que contienen asbesto (ACM) se utilizaron para aislar, aislar, insonorizar y decorar. Debido a la prevalencia anterior de ACMs en proyectos de construcción, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional presume que ciertos materiales instalados antes de 1981 contienen asbesto. Entre ellas se incluyen

Aislamiento térmico del sistema
Tejas y tejas para techos y fachadas
Pavimentos de vinilo
Yeso, cemento, masilla, masilla y compuestos para juntas
Baldosas de techo
Pinturas y recubrimientos en spray
Envoltura de tubos

Estos ACM, que se encuentran tanto en entornos comerciales como residenciales, son sólo la punta del iceberg del asbesto. La fibra mineral también se encuentra en algunos lugares que usted no puede esperar, como por ejemplo:

Soporte de luminaria
Equipamiento eléctrico y cableado
Reflectores de calor de estufa de leña
Leños para chimeneas artificiales
Cubiertas de puertas y juntas en las unidades de HVAC
Frenos para automóviles y componentes de transmisión
Revestimiento de la caja de fusibles
Protección contra el Asbesto

OSHA tiene regulaciones muy estrictas para los trabajadores que encuentran asbesto ocupacional. Los comerciantes de la construcción que se dedican a la construcción, alteración, reparación, mantenimiento o renovación de estructuras con asbesto conocido, por ejemplo, deben usar protección respiratoria adecuada y usar aspiradoras HEPA especiales para trabajos de limpieza. Los empresarios deben asegurarse de que ningún trabajador esté expuesto al amianto y, en algunas situaciones, es necesario que los trabajadores reciban formación sobre el amianto. OSHA toma estas medidas muy en serio y impone multas muy elevadas en caso de infracción.

Para los propietarios, la mejor manera de evitar la exposición al asbesto es dejar en paz a los sospechosos de tener ACM. A diferencia de los comerciantes profesionales, los propietarios de viviendas no tienen el tipo de protecciones de salud que OSHA supervisa. Aunque es posible obtener protección respiratoria aprobada por OSHA y una aspiradora HEPA, este equipo por sí solo no previene la exposición al asbesto. De hecho, tratar de remover los MCAs sin asistencia profesional podría crear un mayor riesgo de exposición para los miembros de la familia.

Demandas por exposición al asbesto

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos no se estableció hasta 1970. Un año después, se formó OSHA. Pero para entonces, el uso del asbesto en los Estados Unidos había alcanzado su cenit, y millones de personas ya habían estado expuestas al asbesto en las décadas anteriores. Su exposición fue el resultado de una falta de conciencia pública sobre los peligros del asbesto, pero esto fue culpa de las compañías privadas de asbesto que en la década de 1970 habían conocido por más de medio siglo los peligros mortales del asbesto, pero que no informaron a los empleadores y trabajadores. Quién sabe cuántas vidas podrían haberse salvado si las compañías de asbesto hubieran advertido al público que el asbesto era cancerígeno.

Las víctimas de la industria del amianto no están exentas de recursos. A través de una demanda, pueden hacer que las compañías de asbesto sean financieramente responsables por sus cuentas médicas y otras pérdidas. Ya se han presentado miles de demandas por asbesto.

Speak Your Mind

*

A %d blogueros les gusta esto: